Mme le Directeur général, Mme la Directeure générale ou Mme la Directrice générale ?

La féminisation des métiers comme celle des fonctions reste un débat en France. La parité a du mal à avancer dans un pays où la langue reste un «trésor national» avec une vestale attitrée : l’Académie française.
Et force est de reconnaître que l’Académie française ne se laisse guère influencer par la féminisation de pans entiers de la société, notamment du côté des entreprises et de la vie publique.

Ainsi, alors que la langue courante admet sans problème les mots comme :

  • auteure,
  • écrivaine,
  • ingénieure,
  • professeure,
  • procureure,
  • chercheure.

L’Académie française considère quant à elle que ces formes de féminisation «sont contraires aux règles ordinaires de dérivation et constituent de véritables barbarismes
Selon elle, la règle est d’utiliser un déterminant au féminin (la, cette, une,…) avec un nom qui reste invariable :

  • une écrivain,
  • une professeur,
  • une ingénieur.

Précision d’importance ! Dans ce cas, écrivainprofesseur et ingénieur ne sont pas au masculin mais au «masculin à valeur générique», ou encore au «masculin non marqué».
La meilleure illustration de l’usage de ce masculin est celle de Madame le secrétaire perpétuel de l’Académie française.

À noter que le masculin à valeur générique peut rendre une phrase assez savoureuse :

  • Le gendarme s’est mariée en robe blanche.
  • Le chirurgien s’est sentie mal à l’aise.
  • Le capitaine a accouché d’un beau garçon.

Mais ça, c’était avant…

Avant le guide «Femme, j’écris ton nom… : guide d’aide à la féminisation des noms de métiers, titres, grades et fonctions» publié par la Documentation française en 1999…

Et surtout avant sa remise au goût du jour en octobre 2014 du fait d’un «Madame le président», sciemment adressé à la vice-présidente de l’Assemblée nationale.

Hasard ou coïncidence, à peine trois ans après cet incident linguistique très fortement médiatisé, c’est une circulaire qui impose l’usage des règles de féminisation des grades et fonctions. Ainsi, «lorsqu’un arrêté est signé par une femme, l’auteure doit être désignée, dans l’intitulé du texte et dans l’article d’exécution, comme “la ministre”, “la secrétaire générale” ou “la directrice”».
De même, «s’agissant des actes de nomination, l’intitulé des fonctions tenues par une femme doit être systématiquement féminisé».

La référence pour les règles de féminisation à appliquer est le guide « Femme, j’écris ton nom ».

Que retenir du guide « Femme, j’écris ton nom » ?

Voici une synthèse des principales règles à appliquer dans nos écrits professionnels.

Dans la féminisation des noms comme pour toutes les règles de grammaire de la langue française, il y a :

  1. La règle générale.
  2. Les cas particuliers de la règle générale.
  3. Les exceptions.

1. La règle générale

La règle générale est que la forme féminine d’un nom s’obtient en ajoutant un muet à la finale du masculin :

  • Un avocat – Une avocate
  • Son voisin – Sa voisine
  • Un adjoint – Une adjointe
  • Un agent – Une agente
  • Le consultant – La consultante
  • Cet écrivain – Cette écrivaine

2. Les cas particuliers de la règle générale

Ces cas particuliers sont liés à des modifications grapho-phoniques. Autrement dit une façon particulière d’écrire un mot pour qu’il concorde avec sa prononciation. Le français aime les mots qui « sonnent » bien à l’oreille (-phonique) et adapte l’écriture en conséquence (grapho-).

AU MASCULINAU FEMININ
Doublement de la dernière consonne 
un chirurgienun mécanicien, un colonel, un doyen, un électricien, un industriel, un informaticien, un vigneron…une chirurgienne, une mécanicienne, une colonelle, une doyenne, une électricienne, une industrielle, une informaticienne, une vigneronne…Au féminin, les noms qui finissent par une consonne doublent la consonne puis prennent un –e final
Modification de la dernière consonne 
un créatif, un sportif, un syndic…une créative, une sportive, une syndique…Modification liée la lettre finale : -f et –c.
Ajout d’un accent sur la dernière voyelle 
un bâtonnier, un conseiller (culturel, d’État, municipal…), un greffier, un huissier, un menuisier, un officier, un pompier, un préfet, un sommelier…une bâtonnière, une conseillère (culturelle, d’État, municipale…), une greffière, une huissière, une menuisière, une officière, une pompière, une préfète, une sommelière…Les noms qui finissent au masculin par la consonne –r ou –t prennent un accent grave au féminin en plus d’un –e final.
Cas particuliers 
un chef, un clerc, un conseil, un témoin…une chef, une clerc, une conseil, une témoin…La formule épicène (masculin = féminin) est retenue pour les quelques cas dont la féminisation est difficile à l’oreille.

3. Les exceptions

mot au masculin se terminant par :mot au féminin se terminant par :
-e-e
un architecte, un astronaute, un cadre, un capitaine, un diplomate, le garde (des Sceaux), un garde-malade, un gendarme, un géologue, un interne, un interprète, un juge, un manœuvre, un ministre, un paysagiste, un peintre, un psychiatre, un vétérinaire…une architecte, une astronaute, une cadre, une capitaine, une diplomate, la garde (des Sceaux), une garde-malade, une gendarme, une géologue, une interne, une interprète, une juge, une manœuvre, une ministre, une paysagiste, une peintre, une psychiatre, une vétérinaire…Les « vieilles » formes du féminin en « -esse » : hôtesse, mairesse, maîtresse, poétesse…sont bien entendu correctes.Mais, l’usage consacre de plus en plus les formes épicènes de type  : une maire, une maître (d’hôtel, de conférences, etc.), une poète…
-é ou -i-e 
un attaché, un avoué, un chargé (de cours, d’études, de mission), un député, un apprenti…une attachée, une avouée, une chargée (de cours, d’études, de mission), une députée, une apprentie… On retrouve ici le principe de la règle générale.
-eur-euse 
un ouvreur, un chercheur, un démarcheur, un entraîneur, un programmeur, un receveur, un pisteur…   un ouvreuse, une chercheuse, une démarcheuse, une entraîneuse, une programmeuse, une receveuse, une pisteuse…   La forme féminine se termine par -euse lorsque le nom est issu d’un verbe :
démarcher ->démarcheur -> démarcheuse
acheter-> acheteur-> acheteuse.Exceptions :
une avionneuse,
une camionneuse.L’usage contemporain privilégie parfois la forme en –eur(e), par exemple : une chercheuse  -> une chercheur(e)A noter : les anciennes formes en -esse s’utilisent encore dans la langue juridique :
– 
défenderesse,
– demanderesse,
– venderesse,
-eur-eure 
un assesseur, un censeur, un commandeur, un entrepreneur, un gouverneur, un ingénieur, un professeur, un proviseur…une assesseur(e), une censeur(e), une commandeur(e), une entrepreneur(e), une gouverneur(e), une ingénieur(e), une professeur(e), une proviseur(e)…La forme féminine se termine par –eur(e) lorsque le nom n’est pas issu d’un verbe.A noter que les terminaisons en –eur ou en -eure sont toutes les deux correctes. 
-teur-trice 
un agriculteur, un auditeur, un compositeur, un conducteur, un correcteur, un directeur, un éditeur, un inspecteur, un instituteur, un percepteur, un promoteur, un recteur, un tuteur…une agricultrice, une auditrice, une compositrice, une conductrice, une correctrice, une directrice, une éditrice, une inspectrice, une institutrice, une perceptrice, une promotrice, une rectrice, une tutrice…La forme en –trice au féminin est requise quand
– il n’existe pas de verbe correspondant au nom(agriculteur, aviateur, instituteur, recteur…),– ou bien si le verbe est apparu postérieurement au nom (acteur/acter, auditeur/auditer).Nota : La règle s’applique aux noms empruntés à l’anglais, qu’ils soient francisés ou non : reporter -> reporteur -> reportrice ; supporter -> supporteur -> supportriceL’usage contemporain privilégie parfois la forme en –eur(e), par exemple: une sculptrice, mais aussi une sculpteur(e).
-teur-teuse 
un acheteur, un ajusteur, un batteur, un étiqueteur, un transporteur…une acheteuse, une ajusteuse, une batteuse, une étiqueteuse, une transporteuse…La forme en –teuse au féminin est requise quand le nom est issu d’un verbe qui se termine par un -t
-ateur-atrice 
un animateur, un conservateur, un curateur, un dégustateur, un formateur, un programmateur, un rédacteur, un sénateur…une animatrice, une conservatrice, une curatrice, une dégustatrice, une formatrice, une programmatrice, une rédactrice, une sénatrice…Les mots en –ateur se féminisent en -atrice

Doit-on respecter absolument respecter ces règles de féminisation dans un écrit professionnel ?

Ça dépend.

  • Si vous n’êtes pas fonctionnaire, faites comme vous voulez. Soit en suivant les préconisations de l’Académie Française, soit en suivant celles du Guide d’aide à la féminisation des noms de métiers, titres, grades et fonctions.
    Voire encore autrement. Car en matière de féminisation des fonctions, c’est la personne concernée qui choisit.

Ainsi, pour reprendre la question du début, à savoir quelle formule choisir : Mme le Directeur général, Mme la Directeure générale ou Mme la Directrice générale ?

Si on respecte strictement le guide, seule Mme la Directrice générale est correcte. L’Académie française, au motif que les fonctions sont neutres préconiserait Mme le Directeur.
Mais certaines directeures ne supportent d’être appelées directrices.

Bref, tout est possible. À condition de ne pas fâcher votre interlocutrice. Ainsi, autant que possible, renseignez-vous avant de lui écrire. Cela vous permettra de savoir comment elle a choisi de se faire appeler.

Une chef d’entreprise pourrait bien préférer être cheffe ou encore chèfe
Attention cependant, en cas de doute : restez-en à la règle établie. Autrement dit à « chef » qui est un mot épicène (s’emploie indifféremment au masculin ou au féminin).

  • En revanche, si vous appartenez à la fonction publique, vous êtes tenu de strictement appliquer les règles de la Circulaire du 21 novembre 2017 relative aux règles de féminisation et de rédaction des textes publiés au Journal officiel de la République française. Et donc, vous devez appliquer les règles du guide « Femme, j’écris ton nom ».

Comme la langue française, c’est aussi une histoire de syntaxe, il y a aussi un certains nombres de règles à respecter.
Pour être au clair avec tous les cas de syntaxe liés à la féminisation des mots, cet excellent site de nos amis canadiens est utile.

Newsletter

Aller plus loin

Pourquoi écrire fait peur ?

Écrire fait peur. Et pourtant, aujourd’hui, on ne peut...

Le bien écrire : une compétence clé dans le travail

Le bien écrire est toujours considéré comme une compétence...

Une écriture simple, c’est une écriture efficace

Dans le monde professionnel, s’il est bien une qualité...

Écrire, c’est aussi utiliser la ponctuation

La ponctuation dans un texte est très souvent : rare...

3 erreurs à vraiment éviter dans un texte professionnel

Il est des erreurs à ne pas faire dans...

Pourquoi il faut mettre les mots à la bonne place dans une phrase

Chaque mot a sa place dans une phrase, ce...

L’écriture, c’est aussi une histoire de cerveau (1/2)

Le cerveau humain n’est pas fait pour l’écriture !...

Comment le cerveau lit un mot qui n’existe pas ! (2/2)

Dans la continuité de l'article « L’écriture, c’est aussi une...

Comment bien écrire une lettre professionnelle ?

Bien écrire une lettre professionnelle est essentiel dans le...

Pourquoi faire un plan d’écriture ?

« Faire un plan » avant d’écrire la moindre ligne résonne...

Quel plan pour une lettre professionnelle ?

La lettre professionnelle établit une relation formelle entre des...

Mots courts ou mots longs : comprendre comment l’œil lit

Lorsqu’il s’agit d’écrire dans un contexte professionnel, une recommandation...

À lire aussi sur le blog

Le bien écrire : une compétence clé dans le travail

Le bien écrire est toujours considéré comme une compétence clé dans le monde professionnel. Même si on l’oublie un peu à l’heure du tout numérique. Illustration. Petit exemple d'un échange entre un DRH et un collaborateur :« Alors, ce recrutement ?...

Comment bien écrire une lettre professionnelle ?

Bien écrire une lettre professionnelle est essentiel dans le monde du travail. Même si le courriel (e-mail) la remplace de plus en plus, la lettre professionnelle reste un support très important pour les échanges de l’entreprise avec ses différents...

Trouver des idées pour un écrit professionnel : méthode et conseils

Lorsque vous devez produire un écrit professionnel, il peut vous sembler difficile de trouver des idées pertinentes et intéressantes qui captiveront votre public cible. Dans cet article, nous allons vous guider pas à pas dans la préparation de votre prochain...